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美国国防部就建设稀土加工厂同澳大利亚会谈

  一位美国高级官员说,美国国防部正就建设一个稀土矿物处理设施与澳大利亚方面会谈,这也是减轻军用设备专用材料对中国依赖的措施之一。

  该举措主要受中国欲限制对美国出口稀土政策的影响。稀土元素是一种用于喷气式战斗机、坦克和高科技消费电子产品中的矿物质。中国是这类矿物最大加工和生产商。

  五角大楼负责采办和维护的副国防部长艾伦·洛德(Ellen Lord)周一在华盛顿的活动中对记者说,“我们担心供应链的任何薄弱环节,尤其是在对手控制供应的情况下。”洛德表示,五角大楼正在考虑与稀土加工厂合作的几种选择,与澳大利亚合作是最有潜力的途径之一。

  澳大利亚驻美国大使没有按要求对此立即发表评论。

  美国今年早些时候表示,将寻求与澳大利亚、加拿大的合作,在世界各地开发稀土储备资源,以减少全球对中国稀土的依赖。美国还与非洲各地的稀土项目举行了洽谈。洛德说,今年,她已与澳大利亚官员进行了几次会谈,讨论这种稀土处理厂是否能满足美国国防部的需求。美国总统特朗普上个月命令五角大楼寻求更佳方式获得一系列稀土磁体,并警告说,若没有充足的库存将会危及国防。

  澳大利亚莱纳斯(Lynas Corp)公司是中国境外最大的稀土矿商和稀土处理商。尚不清楚五角大楼是否会与莱纳斯或其他澳大利亚实体合作。稀土矿物需在提取后经过处理,美国只有一座在产的芒廷帕斯稀土矿山(Mountain Pass),但没有处理设备。位于加利福尼亚州的芒廷帕斯山正在建造处理设备,希望在明年上线运行。